Dentro o fuori. Con una domanda da porsi sin da ora

Napoli-Shakhtar Donetsk potrebbe essere, almeno per questa stagione, l’ultima partita di Champions League al San Paolo. Gli azzurri, per avere ancora speranze di passaggio del turno, devono battere gli ucraini, andare a vincere in Olanda contro il Feyenoord tra quindici giorni, e sperare che la squadra di Fonseca venga fermata dal già qualificato Manchester City. Una serie di combinazioni che penalizza decisamente il Napoli, colpevole di aver sbagliato proprio la partita dell’andata contro lo Shakhtar Donetsk.

La squadra di Sarri giocherà stasera contro gli ucraini, ma forse anche contro se stessa. Perché le parole proferite ieri dal tecnico in conferenza stampa sono un’ulteriore conferma di una sensazione che aleggia già da tempo nell’ambiente partenopeo: il Napoli probabilmente, e inconsciamente certo, ha scelto di concentrare le sue forze più sul campionato che sulla Champions League. “La nostra situazione di classifica è difficile, abbiamo solo un piccolo spiraglio e dobbiamo provare a sfruttarlo anche se la situazione non è nelle nostre mani. La luce che c’è è lontanissima, dobbiamo provare ad entrarci dentro, vediamo come va a finire domani. Mi aspetto cuore ed anima, non si può rischiare di uscire senza dare tutto”, ha detto Sarri, che vede ormai vicina quest’avventura.

Viene da chiedersi però, a questo punto, se sia davvero giusto snobbare – seppur inconsciamente – la Champions League. Il Napoli si è costruito, nel corso degli anni, una reputazione importante in Europa, arrivando fino al dodicesimo posto del ranking Uefa. Dove contano le vittorie e i pareggi ottenuti, indipendentemente dai passaggi di turno. Per questo il Napoli, anche se non dovesse passare, ha l’obbligo di provarci fino in fondo. Due vittorie nelle ultime due partite consentirebbero agli azzurri di attutire, dal punto di vista del ranking, il colpo di un’eliminazione che fa già male di suo. Sportivamente certo, ma anche economicamente, a causa degli introiti che andrebbero persi per il mancato passaggio agli ottavi di finale.

Vincenzo Balzano

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